Sherlock Holmes

Sherlock Holmes, la logique personnifiée

Sherlock Holmes

Sherlock Holmes

Qui ?
Qui donc, je vous pose la question, n’a jamais entendu parler du détective britannique le plus célèbre de la littérature policière ?

Le 221B Baker Street

Le 221B Baker Street

Incontournable pilier de la rationalité, ce personnage était si extraordinaire et si atypique à la fois que des centaines de londoniens croyaient dur comme fer qu’il existait réellement, et lui envoyaient d’ailleurs un nombre incalculable de lettres à son domicile, le 221B Baker Street, non loin de Regent’s Park dans un Londres victorien de la fin du XIXème siècle.

Sir Arthur Conan Doyle

Sir Arthur Conan Doyle

Derrière cette légende, il y avait un auteur de génie : Sir Arthur Ignatius Conan Doyle. Fils de Charles et Mary Doyle, il naquit en 1859 en Ecosse. Son père sombrera par la suite dans l’alcool, si bien qu’il sera ensuite interné à cause de ses crises incessantes jusqu’à sa mort.

Adulte, Arthur Conan Doyle poursuivit ses études dans la médecine à l’université d’Edimburg. D’aucuns prétendent que c’est en ce lieu qu’il rencontra pour la première fois le véritable Sherlock Holmes : le Dr Joseph Bell. En effet, ce sympathique professeur exhortait ses étudiants à affiner leur diagnostic en se basant sur la position sociale ou la personnalité de leurs patients. De ce fait, ce docteur fut sans nul doute un modèle pour le jeune Doyle de par son acuité dans l’observation et de par la logique de ses déductions.

Joseph Bell, le véritable Sherlock Holmes

le Dr Joseph Bell, le véritable Sherlock Holmes

Une fois ses études achevées, Doyle bourlingua de part et autre afin de subvenir aux besoins de sa famille, avant de finalement établir un cabinet et se poser. Il épousa Louise Hawkins, et son fils perpétuera le personnage de son père par une série de nouvelles intitulée Les Exploits de Sherlock Holmes.

Oscar Wilde

Oscar Wilde

En outre, il entretint une solide relation amicale avec un auteur tout aussi remarquable mais bien plus controversé : le non moins célèbre Oscar Wilde, dont il s’inspira volontiers afin de concevoir le personnage de Mycroft Holmes, le frère de Sherlock, qui apparaîtra dans plusieurs enquêtes comme celle de l’Interprète Grec notamment.

C’est ainsi qu’en 1887 que parut le premier ouvrage relatant cette personnification du raisonnement scientifique : Une étude en rouge, où l’on assiste à la naissance d’une profonde et ineffable amitié entre le Dr John Watson et Sherlock Holmes, détective privé de son état.

Accompagné de son inséparable ami et biographe, Sherlock Holmes parvint à résoudre des affaires qui nécessitaient une nouvelle approche d’investigation : bien plus rationnelle, quasiment scientifique. Il s’appuyait constamment sur les faits que sont les détails, à priori insignifiants, afin de poser les bases de ses déductions, et ce avec une précision chirurgicale.

Les multiples aventures de Sherlock Holmes

Les multiples aventures de Sherlock Holmes

Adepte de chimie, il était capable de reconnaître les cendres de n’importe quel cigare, et se référait aux empreintes de pas afin de connaître la taille et le poids de son propriétaire. Son talent pour le déguisement lui fut utile en maintes occasions, ainsi que ses aptitudes en boxe. Fervent adepte des œuvres musicales germaniques, il jouait du violon pour mieux se livrer à ses introspections.

Publiée au fur et à mesure dans le magazine Le Strand, ses faits d’armes furent nombreux tous aussi palpitants les uns que les autres. Certains marquèrent malgré tout les esprits plus que d’autres, mentionnons simplement : un Scandale en Bohème, le Chien des Baskerville, la Ligue des Rouquins, la Bande Mouchetée, les Hommes Dansants et bien entendu le Problème Final.

En effet, ce dernier ouvrage fit intervenir un des autres archétypes qui marqua la littérature à jamais. Il s’agissait d’un ennemi formidable, à la hauteur du grand détective, un adversaire redoutable et machiavélique : le professeur James Moriarty. Holmes le décrira ainsi : « Il est le Napoléon du crime, Watson, l’organisateur de la moitié des méfaits commis à Londres, et de presque tous ceux qui ne sont même pas découverts. »

Sherlock Holmes contre James Moriarty

Sherlock Holmes contre James Moriarty

Disposant d’un solide réseau d’agents, Moriarty concevait, planifiait et faisait exécuter ses directives tandis qu’au même moment, il faisait part de ses enseignements à de jeunes étudiants en mathématiques. Une lutte âpre et sans concession eut lieu entre les deux hommes. Holmes fut forcé de quitter l’Angleterre et de se réfugier en Suisse. Cela ne suffit néanmoins pas, car le Professeur le retrouva au pied des chutes du Reichenbach. C’est un public horrifié qui apprit l’issue de cette terrible rencontre : les deux hommes avaient disparu, probablement tombés dans les chutes.

C’est en 1893 qu’une Angleterre consternée accueillit la fin de leur héros national. Doyle fut l’objet de nombreuses lettres l’exhortant à reprendre les aventures du détective. Il fut parfois même le sujet de menaces à son égard. Ce n’est que bien des années plus tard, sur la principale insistance de sa mère, que Doyle ressuscita le célèbre détective dans une nouvelle série de nouvelles, qui s’acheva par Le Dernier Coup d’Archet.

Sherlock Holmes, héros réel ou imaginaire ?

Sherlock Holmes, héros réel ou imaginaire ?

La renommée de Sherlock Holmes est telle qu’il est considéré comme l’un des personnages de fiction les plus interprétés dans les films, au même titre que le détective belge d’Agatha Christie, l’incomparable Hercule Poirot, outrepassant les autres détectives antérieurs ou postérieurs : que ce soit le chevalier Auguste Dupin d’Edgar Allan Poe, le commissaire Maigret de Georges Simenon, ou encore Rouletabille de Gaston Leroux.

Les aventures de Sherlock Holmes ont d’ailleurs été traduites dans une soixantaine de langues différentes jusqu’à nos jours.

C’est ainsi qu’un héros, né de l’esprit, fut à ce point tangible et réel qu’il força son créateur à le faire revivre, et qu’il devint ainsi immortel.

Voilà un bien étrange paradoxe pour un auteur, vous ne trouvez pas ?

La logique implacable de Sherlock Holmes

La logique implacable de Sherlock Holmes

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2 commentaires sur “Sherlock Holmes, la logique personnifiée

  1. Excellent article comme d’habitude! A tous les amoureux de Sherlock Holmes je conseille le très bon roman d’Anthony Horowitz « la maison de soie » qui a su faire revivre le temps d’une histoire ce fabuleux personnage entre mythe et réalité.

  2. Merci pour cet article encore une fois très clair et enrichissant.
    C’est vrai que Sherlock est un personnage complexe qui a inspiré beaucoup d’auteur par la suite !
    Au plaisir de lire vos articles

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