Vishnou, le dieu protecteur

Vishnou, le protecteur (2/2)

Vishnou, le dieu protecteur

Vishnou, le dieu protecteur

Suite au précédent article sur le sujet, nous avons dès lors pu voir que Vishnou, divinité hindoue illustrant la préservation du monde, n’intervenait dans le monde des mortels que sous la forme d’entités différentes, et ce uniquement lorsque l’équilibre des choses était en péril. Ces entités portent le nom d’avatars et sont au nombre de 10. Ainsi, suite à la description des cinq premiers dans l’article précédent, à savoir Matsya, Kurma, Varaha, Narasimha et Vamana, nous allons à présent détailler les cinq suivants.

Parashu-Rama, le guerrier à la hache

Parashu-Rama, le guerrier à la hache

Ainsi, le sixième avatar de Vishnou se nommait Parashu-Rama, aussi connu sous l’appellatif Rama à la hache. On le nomma ainsi, car il incarna la vengeance contre une injustice perpétrée par la caste princière, les ksatriyas. En effet, ces derniers par l’intermédiaire de leur roi, Kritaveerya, voulurent dérober la vache sacrée, Kamadhenu, à son propriétaire, le sage, ascète et ermite Jamadagni. La vache avait été un don d’Indra envers cet homme dont la sagesse était si grande. Le roi voulut que le sage la lui vendit, ce dernier refusa, un cadeau divin n’étant pas digne de basses et frauduleuses tractations mercantiles. Avide et offusqué, le roi ordonna à ses hommes de s’emparer du sage et de le jeter en prison jusqu’à ce qu’il décide de lui donner la vache.

Les enfants de Jamadagni, dont faisait partie l’avatar Parashu-Rama, entreprirent de délivrer leur père du joug du roi. Le Rama à la hache s’attaqua alors à la garde royale et les massacra les uns après les autres, puis il fit de même avec Kritaveerya. Il arriva hélas trop tard pour sauver son père, le terrible roi ayant décidé de le décapiter pour s’emparer de la vache d’abondance. Lorsqu’il découvrit le corps de son père, la légende raconte que Parashu-Rama fut à l’auteur d’une des plus sanglantes hécatombes dans les rangs de la caste princière. Il fit couler tant de sang qu’il en remplit cinq lacs entiers.

Rama-Chandra, l'archer

Rama-Chandra, l’archer

Le septième avatar, Rama-Chandra, l’archer héroïque, intervint afin de contrer les desseins du roi des démons, Ravana, qui ayant acquis l’invulnérabilité, voulut faire basculer l’ordre du monde. Les dieux ne parvinrent pas à l’arrêter, car il s’était protégé d’eux, tout comme il s’était immunisé des prières des prêtres. Cependant, dans son orgueil démesuré, Ravana omit de se préserver des humains. Vishnou décida alors d’incarner le fils du roi Dasaratha, roi juste et généreux, mais dépourvu d’héritier.

Ainsi naquit Rama-Chandra. Au cours de ses pérégrinations, le jeune prince rencontra la cour du roi Janaka, qui avait une fille du nom de Sita. Le roi ne souhaitait pas que sa fille soit mariée au premier venu. En effet, il souhaitait avoir pour gendre un homme digne d’elle. Aussi, il amena devant Rama-Chandra le légendaire arc de Shiva, si grand et si lourd que pas moins d’une centaine de personnes durent le porter. Le défi du roi était limpide : seul celui qui serait capable de soulever et de bander l’arc gigantesque aurait le privilège d’obtenir la main de Sita. L’avatar saisit l’arc et le tendit jusqu’à le rompre.

Rama-Chandra contre Ravana

Rama-Chandra contre Ravana

Ainsi, les épousailles de la princesse et du prince eurent lieu, mais l’avenir s’obscurcissait au-dessus du jeune couple. En effet, bien des années plus tard, Sita fut enlevée par le démon Ravana qui l’emporta dans sa forteresse imprenable et inaccessible. Faisant appel aux animaux de la forêt, Rama-Chandra pourchassa le démon, et sous ses ordres, un terrible siège s’ensuivit pour libérer la princesse.

La forteresse du roi-démon se dressait sur une île, hors de portée des hommes du prince. Rama-Chandra demanda la bénédiction des Dieux sur son carquois et les flèches qu’il contenait. Alors, il s’arma d’un arc, et le tendit si fort que sa flèche traversa l’étendue d’eau pour venir se ficher dans la poitrine de Ravana. Ainsi, mourut le démon et Sita parvint à rejoindre son époux.

Krishna, le séducteur

Krishna, le séducteur

Le huitième avatar est un des plus populaires et des plus connus de Vishnou : il portait le nom de Krishna, et son message était l’amour. Il était si beau que même les Sages voulaient le toucher. Espiègle et chapardeur, il n’hésitait pas à commettre quelques rapines sans conséquence. C’était le fils pourchassé d’un roi qui craignait que ses enfants renversent son trône. Aussi, il grandit comme berger. Il créa une flûte ensorceleuse dont les sonorités charmaient la plupart des femmes. C’est de sa naissance que débuta le calendrier hindou, et ses épopées dans la guerre contre les démons furent nombreuses.

Bouddha, l'Eveillé

Bouddha, l’Eveillé

Le neuvième avatar est tout aussi célèbre que Krishna, bien que leurs destinées furent totalement différentes. En effet, Vishnou voulut montrer aux hommes la puissance de la méditation et de la sagesse sous l’incarnation d’un homme : Bouddha ou l’Illuminé. L’histoire raconte qu’il serait né de Mayadevi, reine d’une caste guerrière. Très jeune, il prit épouse et eut de nombreuses autres conquêtes.

Ce n’est que bien plus tard que Bouddha rencontra par hasard et successivement un vieil homme, un moribond ainsi qu’un trépassé. Horrifié par le fragile fil que représentait la vie, il se fit ascète et décida d’arpenter le pays afin de prêcher la sagesse. Après des années, il parvint à atteindre l’Illumination, et devint le Bouddha. En ce qui le concerne, on le nomma aussi l’Éveillé, car sa sagesse réussit à l’extirper du sommeil de l’ignorance, débarrassé de tous les doutes, de tous les vices. Il fut porteur d’une paix infinie et prodigua sa philosophie à ses disciples jusqu’à sa mort.

Bouddha est spécial dans le sens où il est le dernier avatar sous lequel Vishnou se matérialisa dans le monde des hommes.

Il demeure néanmoins un dernier avatar : Kalki, la fin. Cette incarnation n’a pas encore eu lieu mais est inscrite dans les livres sacrés. Elle se produira lorsque l’âge de Bronze, à savoir notre âge, prendra fin. Alors, Vishnou juché sur son destrier blanc, Kalki, et brandissant une épée de flammes arrivera sur la Terre à l’instar d’une comète, et punira les âmes damnées et brisera les démons. Il mettra fin au monde tel que nous le connaissons, et de ses cendres fumantes s’élèvera un monde nouveau, qui inaugurera une nouvelle ère de paix.

Ainsi s’achève l’histoire des dix avatars de Vishnou, le protecteur.

Kalki, le cheval blanc du Jugement Dernier

Kalki, le cheval blanc du Jugement Dernier

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Vishnou, le protecteur de l'humanité

Vishnou, le protecteur (1/2)

Vishnou, le protecteur de l'humanité

Vishnou, le protecteur de l’humanité

Vishnou, considéré comme une des plus grandes divinités de l’hindouisme, fait partie de la trinité fondamentale régissant le cosmos nommée « trimurti », composée également de Brahmâ et de Shiva. En effet, Brahmâ représente la création, tandis que Vishnou incarne la préservation et Shiva symbolise la destruction. Il s’agissait donc d’un dieu protecteur et empreint de bienveillance.

Ainsi, le rôle primordial de Vishnou était et demeure d’assurer le respect de l’équilibre du cosmos. Si jamais ce dernier était menacé, Vishnou se devait d’intervenir dans le monde des mortels. Cependant, comme il lui était impossible d’arpenter la Terre sous sa forme divine, Vishnou se réincarnait sous différentes enveloppes corporelles : les avatars. La légende prétend qu’il y en aurait 10, chacun relatant une histoire différente.

Matsya, le poisson qui protégea l'arche

Matsya, le poisson qui protégea l’arche

Ainsi, le premier était Matsya, le gigantesque poisson doré. Les versions sur cet épisode diffèrent, cependant l’histoire la plus célèbre relate l’acte de bonté du roi Manu envers un jeune poisson qui demanda protection au roi tant il était frêle et petit. Le roi Manu accepta, puis les années durant, le jeune poisson devint si grand qu’il fallut le plonger dans une mare, puis dans un lac pour devenir un poisson d’or géant : Matsya. Comme récompense de sa bonté, Matysa prévint le roi du déluge imminent qui allait survenir. Il demanda à Manu de construire un bateau capable de récupérer chaque espèce vivante sur Terre. Puis lorsque le déluge commença, Matysa conduisit l’arche en un endroit sûr, échappant ainsi à l’extinction de l’humanité.

Kurma, second avatar

Kurma, second avatar

Le deuxième avatar de Vishnou fut la tortue Kurma, si grande et si puissante qu’elle souleva le Mont Mandara, seul et unique endroit où étaient cachés les trésors de la Terre, ceux qui avaient échappé au déluge. Ces trésors furent essentiels afin que la vie et l’humanité puissent survivre dans ce monde anéanti. Mentionnons simplement le nectar d’immortalité, Amrita, le premier éléphant, Airavat, celui-là même qui devint la monture d’Indra, ainsi que la vache sacrée, nourrice des Dieux et des hommes.

Le sanglier Varaha

Le sanglier Varaha

L’apparition du troisième avatar survint lors de la mise en péril des terres émergées par le démon Hiranyaksha. En effet, ce dernier voulut précipiter la déesse de la Terre, Prithivi, au fond des océans. Vishnou s’incarna en un sanglier géant, Varaha, et combattit pendant mille ans Hiranyaksha, et ce inlassablement. Il parvint finalement à terrasser le démon, et à empêcher qu’une telle apocalypse ne se produise.

Narasimha, le redoutable

Narasimha, le redoutable

L’homme-lion, Narasimha, fut le quatrième avatar. Il faisait partie sans nul doute des plus féroces, car la raison de son existence fut justifiée par la menace que représentait le démon Hiranyakashipu, invulnérable et invincible. Nul homme ni animal ne pouvait le vaincre, ni le jour, ni la nuit. Telle était sa légende. Et c’est pourquoi Vishnou s’incarna en une créature à moitié humaine et à moitié lion. Narasimha attaqua alors le démon au crépuscule, à la frontière entre la lumière du soleil et l’obscurité. C’est ainsi qu’il parvint à vaincre le monstre.

Vamana, le nain

Vamana, le nain

Le cinquième avatar apparut dans un contexte assez particulier. L’univers était bien sombre, car le démon Bali était parvenu à s’emparer par la force de l’ensemble des trois mondes qui formaient le cosmos. Afin de les reconquérir, Vishnou usa de la ruse pour parvenir à ses fins. C’est ainsi qu’il s’incarna en paysan nain, du nom de Vamana. Ce dernier se présenta à Bali qui fêtait sa victoire, et lui demanda de lui accorder tout le territoire qu’il parviendrait à couvrir en 3 pas. Bali, d’humeur faste et contemplant la petitesse du nain, accepta de lui offrir ce privilège. C’est alors que Vamana devint un géant, et en trois pas, il parcourut les trois mondes. En punition, Bali fut jeté aux Enfers où il garde encore aujourd’hui les frontières.

L’histoire des 5 derniers avatars de Vishnou, à savoir Parashi-Rama, Rama-Chandra, Krishna, Bouddha, Kalki sera décrite dans l’article de la semaine prochaine.

A suivre …

Vishnou et ses 10 avatars

Vishnou et ses 10 avatars